ARMベース のミニノートパソコン(UMPC)ついに登場の兆し
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ARMベース のミニノートパソコン(UMPC)ついに登場の兆し

組込みでシェアトップのARMアーキテクチャ・プロセッサとミニノートPCの事実上の(デファクト)標準となっているインテルのATOMプロセッサの競合状況について一月ほど前に書いていたが、実際にそれを裏付けるような動きが出てきた:

 → Freescaleがミニノート市場に参入,200ドル未満での実現を支援

実は当方もこのニュースが出てきて初めて知ったのだが、既にこの件と関連の深い動きとしては、英ARMとデスクトップLinuxで人気のディストリビューション Ubuntu との間で協業の動きも既に11月の段階で報じられていた:

 → ARMコアのノートPCが登場か, Ubuntu LinuxがARMに対応

実際、当方が1ヶ月前に書いた記事でもARMアーキテクチャのプロセッサの例としてフリースケール社のi.MXシリーズのものを挙げていたのだが、偶然とはいえ本当にフリースケールがミニノート向けプロセッサ市場をストレートに攻めてくるのは少し意外ではある。

これで、実際に台湾のパソコンメーカーからフリースケールのi.MXプロセッサ採用ミニノートPCが出てくれば、インテルATOMベースのミニノートとまともに競合することになりそうだ。

ちなみに、ARMアーキテクチャは、既に記したとおり携帯電話、任天堂DS、PSPなど組込み分野の製品でデファクト標準となっているが、ATOMがこちらに参入してくる前にARMが「Cortex-A8」でミニノート市場に参入しATOMとがっぷり4つに組むという展開になった訳だ。

元々はインテルの競合だったモトローラの半導体部門がスピンアウトして出来たのがフリースケールという背景を考えると、x86対68kというパソコン向けプロセッサ戦争に敗れたモトローラ(現・フリースケール)が i.MX515でミニノートパソコン市場で ATOM と再度火花を散らすというのも因縁めいたものを感じるのは俺だけではないだろう。

なお一番上に引用したニュース中、台湾Pegatronというあまり聞きなれない名前の会社が登場しているが、このペガトロン社は、ミニノートPCの草分けである Eee PCの製造、発売元である ASUSTek社が分社してできた関連会社で、ASUSTekが以前行っていたパソコンや携帯電話などの受託開発や製造事業をASUSTekから引き継いだODM/OEM専業メーカーだ。

したがって、ペガトロンが設計・開発、製造したARM/FreescaleプロセッサベースのミニノートをAcerやASUSTek、MSIなどのパソコンメーカーが出してくる可能性がかなりある。あるいは、アメリカのデルやHPがそれぞれの自社ブランドで出してくるかも知れない。
ちなみに、もし日本で出す可能性があるベンダとしたら、ドスパラぐらいか。

ただ、オペレーティング・システムがウィンドウズでなくUbuntuのLinuxであるため、パソコンの初心者には敷居が高いかもしれず、そうなるとパソコンのパワーユーザやITに強いビジネスマンのセカンドマシンとして売るというシナリオがやはり一番あり得そうか。

いずれにしても、このARMベースのミニノートPCは現在リファレンスキット提供が開始されたばかりで、実際に各メーカーから製品が出てくるのは今年の年末商戦ということだから、もうしばらく辛抱ってことだ。
(ただ、もしかしたら早ければ6月の台北 Computex で試作機にお目にかかれるかも・・・)

関連記事: ARM支配の組込み市場、インテル ATOMで攻略なるか


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もっと因縁話を付け加えるなら、Atomの開発チームはモトローラからの移籍組です。
http://pc.watch.impress.co.jp/docs/2008/1027/kaigai473.htm
http://www.ednjapan.com/content/mpf2008/menu_06.html

で、試作機の様子は以下に
http://japanese.engadget.com/2009/01/09/pegatron-freescale-arm/
http://marchjudd.blogspot.com/2009/01/arm.html
http://itfun.jp/2009/01/8-199-arm.html

  •  [TypeKey Profile Page] Kijima
  • 2009年01月11日 13:05

Kijimaさま、
 
コメントありがとうございます。反映が遅れてすいません。
(リンクが少々多かったため、スパムコメント扱いされてしまっていたようです。)
 
リンク先の記事を拝読しましたが、やっぱり半導体業界っていうのは、狭い世界ですねぇ・・・
 
今後ともどうぞよろしく。
 

  •  [TypeKey Profile Page] afnfan
  • 2009年03月24日 02:57

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