クラウド・コンピューティングのサン(Sun)、 IBMが買収か
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クラウド・コンピューティングのサン(Sun)、 IBMが買収か

クラウド・コンピューティングのプラットフォーム「Open Cloud Platform」を、米サン・マイクロシステムズ(Sun Microsystems)がつい先週頃発表した。

これは、最近の技術トレンドとしての話題に事欠かないクラウド・コンピューティングにおけるサンの有望なソリューションと考えられていたと思うのだが、その発表後ほどなくIBMによるサン買収という報道があり、IT業界ではこの話題の行方に注目が集まっている。

サンの「Open Cloud Platform」は、Java™、MySQL™、OpenSolaris™、Open Storage などからなり、これをクラウド・コンピューティング環境としてサンがこれからIT業界で提案していこうという矢先の買収話。

この手の買収話は、変化の早いIT業界では日常茶飯事とはいえ、一昔前まではマイクロソフトと激しく勢力争いを繰り広げていたあのサンが、ある意味では商売敵であったとも言えるIBMに身売りする事態など誰が想像できただろうか。

クラウド・コンピューティング市場とサンの参入

ちなみに、クラウド・コンピューティング、SaaS (Software as a Service)の市場の状況を見てみると、リードしているのは、アマゾン、グーグル、セールスフォースと言った企業だ。

アマゾンは、自社が本やDVDなどの電子商取引(通信販売)で使用しているインフラやネット環境をほぼそのまま顧客に提供しているような形。

グーグルも同様に自社で使用しているコンピュータやネットワーク環境の延長線上のハードやソフトを顧客に無償または有償で貸し出すといった形態だ。

セールスフォースもほぼ同じような形態だと認識しているが、アマゾンやグーグルがそれぞれ物品のオンライン販売や検索エンジンと広告というコア事業から事業を始め、その延長線上の事業としてクラウド・コンピューティングの提供を始めたのと異なり、セールスフォースは元来クラウド・コンピューティングあるいは以前で言う所のASP(Application Service Provider)をコア事業として成長してきた。

また、アマゾンやグーグルのクラウド・サービスが個人や中小規模の事業者による使用が多そうなのに対して、セールスフォースはよりB2Bにフォーカスしていると言ったところが違いだろうか。 

CRM(Customer Relationship Management)やSFA(Sales Force Automation)のASPとして、1999年創業のセールスフォースはクラウドに関してはアマゾンやグーグルよりも多くの実績と顧客ベースがあるのが強みだろう。


市場が拡大中とはいえ、こういった力のある競合企業がひしめいているクラウド・コンピューティングの市場に後発のサンが割り込むというのは確かに大変だろう。

だから、そういう意味ではブランドやソリューションの営業力が申し分のないIBMの一事業部門となる方がサンとしてもメリットが大きいかもしれない。


ライバル達は歓迎・・・?

ちなみに、サンとIBMの買収合併の報道に対して、デルやマイクロソフトといった企業は、自社がサン+IBMよりもクラウドで優位になる機会だ、といったような見方をしている(とネット上のニュース記事にはかいてある)。

短期的には、確かに異なる二つの企業が買収合併する際には、多少の混乱なども生じるだろう。
そういう意味では、デルやマイクロソフトが期待するように顧客の流出などの可能性も無いとはいえない。

ただ中長期的には、SPARCやSolaris、MySQLなどサンが持つコンピューティング技術と資産をソリューション・サービスの提案や営業に優れているIBMがフルに活用することによって、合併後の両社によるクラウド事業が成長する可能性は十分にあると思われる。

いずれにしても、このサン+IBMの買収合併の話の顛末がどうなるのか、じっくりと見守りたい。
 
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