環境技術ベンチャー界の「スティーブ・ジョブズ」:Agassi氏
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環境技術ベンチャー界の「スティーブ・ジョブズ」:Agassi氏

さて、今回レポートしているベタープレイスBetter Place)社について、このブログの読者の方でご存知ない方も多いかもしれない。
ということで、自身の理解の確認も兼ねつつ、簡単にどんな企業なのかおさらいしておこう。

ベタープレイス創業者・Shai Agassi氏は成功した起業家・経営者

ベタープレイスの創業者・社長は、Shai Agassi(シャイ・アガシ)氏、SAP(エスエーピー)というドイツを本拠地とするIT企業で次期社長(CEO)になるという観測もあった経営者だ。

独SAPと言えば、ERP(Enterprize Resource Planning)など大企業向けの基幹系業務ソフトウェア事業を世界中に展開している大手IT企業。 

ベタープレイスという社名をあちこちで聞き始めた頃、シャイ・アガシ氏のことを「SAP?なぁんだ、脱サラの起業家か?」と勝手に思い込んでいたのだが、これは大きな間違いだった。

アガシ氏は、イスラエル出身でコンピュータ・サイエンスの学位を取得した後、ソフトウェア技術者として仕事をしていた。1992年に TopTier Software(当初は Quicksoft Development)社を起業、イスラエルから米国・カリフォルニア州に本拠地を移している。

やがて、TopTier Software社は、SAPや Baan、マイクロソフトなどとの事業提携を経て、2001年4月に独SAPに買収された。これが、アガシ氏がSAPの社員となった経緯である。

当然、SAPがTopTier社を買収するに当って、創業者兼経営者であったアガシ氏は巨万の富を獲得していたワケだ。

そのSAPを辞すと同時にアガシ氏が創業したのが、ベタープレイス社なのだ。
そのベタープレイス社には、彼の起業家としての実績やSAPでの経営者としての経験などを買われ、3億ドル(¥100/ドルとして300億円!)以上もの巨額の投資マネーが投下されている。

内訳は、環境系ベンチャーを専門に投資するベンチャーキャピタルの米 VantagePoint Venture Partners社、米系の著名投資銀行のモルガン・スタンレー、母国イスラエルの Israel Cleantech Venturesなどの機関投資家に加え、有力な個人投資家(エンジェル)達である。


環境技術ベンチャーの「スティーブ・ジョブズ」

では、資本金が潤沢なのは良いとして、ベンチャーキャピタルや投資家たちは、この会社の何が良くてそんなに多額の出資を決断したのか?

その答は、VantagePoint社の社長/CEOであるAlan Salzman氏(下記の動画にも登場)が、米Time誌に寄稿した記事にも記載されていた。

バンテージポイント社はビジネスとしてベンチャー投資を行っている以上、事業計画や経営者を詳細に調査分析して、成功の確率が十分に高いと確信を持たない限りは投資を行わない。

Salzman氏は最初、ベタープレイス社のEV事業はありえない、現在のガソリン車を電気自動車で置き換えるなんて不可能だと考えていた。

それが、アガシ氏との3時間半にも及ぶ打ち合わせの後、この事業はうまく行くだろう、内燃機関ベースの自動車は電気自動車に置き換えられるだろうという考えに改心しているのだ。

ちなみに、そのTime誌では2009年の「最も影響力のある人物100人」の内の1人としてシャイ・アガシ氏を選出した。

また、Salzman氏は、アガシ氏をそのビジョン、技術、ビジネスセンスから「環境技術ベンチャーのスティーブ・ジョブズ("a Steve Jobs of clean tech")」に最も近い人物と評している。


(※ 実際、アガシ氏は、下記の米CBS News Online によるYouTube動画で、彼が話をした投資家のうち10人中9人は正気じゃない("crazy")と言ったと話している。しかし、残りの1人が彼の話を信じて投資してくれるのだとも。)

ちなみに、横浜・山下公園近くの実証試験公開会場で見ることができるバッテリー交換型EVデモ車は、日産自動車のSUV・ローグ(日本での車名:デュアリス)がベース車両で、この動画に出てくるベタープレイスのバッテリー交換EVと同種のものと思われる。

参考:
http://en.wikipedia.org/wiki/Shai_Agassi
http://www.time.com/time/specials/packages/article/0,28804,1894410_1893209_1893476,00.html
 


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