ベタープレイス、EVの電池交換ステーションを公開
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ベタープレイス、EVの電池交換ステーションを公開

米Better Placeについて、先の週末に横浜でEV用電池交換ステーションのデモを見学した模様を既にレポートしていたが、昨日13日にメディア向け公開を行ったようだ。

内容は当方が見たものとほぼ同じだが、昨日のメディア向け公開では、CEOのシャイ・アガシ(Shai Agassi)氏が来日し公式に記者発表した。

そこでは同社日本法人であるベタープレイス・ジャパン代表取締役社長の藤井清孝氏も同席されていたということで、当方が先週の日曜日に動画を撮影しようとして咎められた理由もこの公式記者発表のためであったことがはっきりした。
(その旨は、当日にもそのように同社の説明員の方にも聞いていた通り。)

動画についても、ベタープレイス社がメディア向けに準備したものがWired.comによってYouTube上に公開されている。埋め込みURLも公開されているということは、このブログにも転載しても良いと解釈し、早速ご紹介しよう:

今回の記者発表により、英語や日本語でベタープレイスのEV用電池交換ステーションのコンセプトのほぼ全容が明らかになり世界中に知れ渡ったことになる。

中にはこのEV向けバッテリーの交換がうまく行かないと主張する自動車メーカーや批評家も多いようだ。

そのような批評や反論は、アガシ氏も無論想定の範囲内だろう。
なにしろ、投資家に話をしている団塊でも10人中9人に「馬鹿げた考えだ(it's crazy)」と言われたというのだから。
確かに、ベタープレイスの電池交換型EVが普及せずに失敗に終わる可能性も無いとは言えない。

しかし、ここで思い出したいのは、このような不連続なイノベーションやヒット商品は、往々にして賛成意見が少数派のときに生まれていると言う事実だ。

例えば、盛田昭夫氏が持ち前のビジネスセンスと勘で反対派や悲観論を押し切らなければ、ソニーの音楽向け再生専用機「ウォークマン」はこの世に存在しなかっただろう。

また、カメラ付き携帯電話の代名詞となったJ-Phone(現ソフトバンクモバイル)の「写メール」も賛否両論の中で市場投入された。
ご存知の通り、今や携帯電話ではカメラが付いてない機種の方がごくわずかである。
また、日本だけでなく海外の市場でも今ではカメラ付きのタイプが、出荷される携帯電話の半分以上を占めるまでになっている。

最も最近の例で言えば、キングジムの「ポメラ」だろう。
ポメラはテキストファイルとしてメモを取るだけという単機能の製品で、メールやネット接続機能など一切付いていない。

だが、テキストデータでメモを取るという機能では、コンパクトで非常に使い勝手が良く便利なため、ジャーナリストやライターなどに大いに受け、見事にヒットした。

これも製品企画の当初は、多くの人達がイマイチの反応だったが、少数の人がこれは絶対に欲しいと言うように反対多数、賛成少数だったのだ。


これらのヒット商品の共通点は、既存技術の組合せや取捨選択、反対が大半で賛成が少数、しかし、その製品の生みの親とその少数のファンは熱烈にその商品を支持、推進するというような状況なのだ。

ベタープレイスのバッテリー交換型EV向けインフラサービスも、同様な状況にある。
繰り返して確認するが、ベタープレイスの電池交換型EVとインフラは既存技術の組合せだけなのである。

そして、現在EVで問題となっている、充電時間の長さ、一充電走行距離の短さ、高価なリチウムイオン電池によるEV価格の高さ、などの大きな問題は、同社の提案するバッテリー交換ですべてクリアできるのだ。

電池交換ステーション一つの設置には、日本円にしておよそ5千万円程度かかるという。
しかし、現在のガソリンスタンドなら一箇所作ると1億円以上の投資となるということである。

確かにEV向け電池交換ステーションを数多く整備するにはそれなりのお金と時間が掛かるだろうが、それでも既存のガソリンスタンドの半額以下で設置可能ということだ。

今から5年後の自動車業界でベタープレイスがどのような地位を獲得しているのか、またルノー・日産アライアンス以外に何社がベタープレイスと提携してバッテリー交換型EVを出しているのか、非常に興味深いものである。
 


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